Daniela Brunner

Daniela Brunner

Descubridora de drogas

Daniela Brunner se dedica al estudio del comportamiento animal hace 25 años, desde diferentes puntos de vista. En su Argentina natal, estudió biología en la Facultad de Ciencias Exactas de Buenos Aires, en la que aprendió sobre la evolución del comportamiento defensivo de los mamboretás (o mantis religiosa), la memoria en cangrejos y el circuito nervioso del cual depende el abrazo sexual del sapo. Siguiendo sus deseos de utilizar sistemas matemáticos para modelar las observaciones comportamentales, Daniela entró en la Universidad de Cambridge, en Inglaterra, allí obtuvo su doctorado trabajando con estorninos. Este trabajo giró en torno al problema de cómo dividir las tareas cotidianas en forma óptima, de manera de que todas las necesidades (comer, beber, dormir, viajar, construir un nido, tener hijos) sean cubiertas eficientemente. Con la inquietud de saber cómo estas decisiones comportamentales son afectadas por los estados emocionales y por las enfermedades psiquiátricas, Daniela se estableció como estudiante postdoctoral, en Columbia University, Nueva York. Fue allí que su trabajo se centró en el análisis del comportamiento de ratones mutantes. Daniela sigue asociada con Columbia University, a través del Departamento de Psiquiatría, aunque su trabajo se desarrolla, hace ya 13 años, en una empresa de biotécnica, PsychoGenics, en la que es vicepresidenta senior de Investigación y Desarrollo. Es aquí donde ella ha desarrollado sistemas automáticos de medición del comportamiento de ratones mutantes, utilizando herramientas matemáticas e ingenieriles. Daniela es editora de Frontiers y editora en jefe del International Journal of Comparative Psychology, una revista sobre las ciencias comportamentales, de acceso libre, con contribuciones de la comunidad internacional, especialmente la anglosajona y latina.

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